Aus Übersee zurück, für Europa gestärkt – Volkswagen ist für die Rallye Portugal dreifach motiviert. Beim fünften Saisonlauf der FIA Rallye-Weltmeisterschaft (WRC) vom 21. bis 24. Mai peilen Sébastien Ogier/Julien Ingrassia (F/F), Jari-Matti Latvala/Miikka Anttila (FIN/FIN) und Andreas Mikkelsen/Ola Fløene (N/N) allesamt den Sieg an. Beim Auftakt einer Serie von fünf aufeinanderfolgenden WM-Läufen innerhalb Europas starten erstmals alle drei Volkswagen Duos mit dem Polo R WRC zweiter Generation. Für den Start der „Europa-Tour“ haben die Volkswagen Ingenieure zudem noch einmal technisch nachgelegt. Und noch etwas ist neu: die Rallye Portugal selbst. Das Rallye-Zentrum wandert zurück Richtung Porto, Klassiker wie „Fafe“ kehren zurück in das Programm aus 16 Schotterprüfungen und etwa 350 Kilometern auf Zeit.

„Die Rallye Portugal ist 2015 wieder im Norden des Landes unterwegs, viele Prüfungsklassiker kehren zurück und wir freuen uns auf den für Portugal typischen großen
Zuspruch der Fans“, so Volkswagen Motorsport-Direktor Jost Capito. „Dazu sind wir erstmals mit drei Polo R WRC der zweiten Generation am Start – Andreas Mikkelsen fährt den neuen Polo zum ersten Mal im Wettbewerb. Wir sind also mit viel zusätzlicher Energie und einem Extraschuss Motivation am Start und peilen wie immer den Sieg an. Diesmal aber ganz besonders: Jeden im Team wurmt das enttäuschende Wochenende zuletzt in Argentinien. Und jeder Einzelne wird entsprechend alles dafür geben, es vergessen zu machen.“

Ab in den Süden, und ein bisschen zurück nach Norden: Porto ist Zentrum der Begeisterung Portugal steht von jeher für die enthusiastischen Fans im Rallye-WM-Zirkus. Nun kehrt die Rallye von der Algarve erstmals seit 2001 zurück in die Region um Porto in den Norden des Landes und damit zu vielen traditionellen Wertungsprüfungen – allen voran „Fafe“. Allein dort versammeln sich über 100.000 Fans zu einem wahren Rallye-WM-Volksfest. Um die emotional aufgeheizten Zuschauer für das Thema Sicherheit zu sensibilisieren, schlossen sich Weltmeister Sébastien Ogier sowie die portugiesischen Volkswagen Mechaniker Jose Azevedo da Silva, Marco Moreiras und Rui Cabeda einem Aufruf der Veranstalter an. Der Video-Appell wirbt dafür, dass sich die Fans ausschließlich in den ausgewiesenen Zuschauerbereichen aufhalten. Dann steht der großen Drift- und Sprung-Party von „Fafe“ und Co. nichts mehr im Wege.

Von den großen Klassikern stehen neben „Fafe“ auch „Ponte de Lima“ und der Rallycross-Kurs in Lousada wieder auf dem Programm, andere bis 2001 eingesetzte  Sonderprüfungen sind mittlerweile asphaltiert und scheiden damit für eine reine Schotter-Rallye aus. Die Fans kommen dennoch voll auf ihre Kosten: Nach dem  zeremoniellen Start in der „Wiege der Nation“, Guimarães, bildet „Lousada“ am Donnerstag den sportlichen Auftakt der Rallye. Am Freitag sind unter anderem mit der superschnellen WP „Ponte de Lima“ mit ihrem weichen Sand insgesamt 128,7 Kilometer auf Zeit zu absolvieren. Am Samstag, dem längsten Rallye-Tag in Portugal, stehen 165,4 WP-Kilometer an, ehe am Sonntag die Rallye mit den WPs „Vieira do Minho“ und „Fafe“ ihren Abschluss findet. Der „Fafe“-typische Slalom um Windenergie-Anlagen sowie der berühmte Sprung mit seiner magischen Wirkung für Fans kurz vor dem Zielstrich bilden zudem die sogenannte Powerstage, in der Zusatzpunkte für die besten drei Fahrer und Beifahrer vergeben werden.

Aller guten Dinge sind … – Mikkelsen im dritten Polo R WRC zweiter Generation

Ein Upgrade für den Kampf um die Weltmeisterschaft: Andreas Mikkelsen und Ola Fløene treten erstmals mit dem neuen Polo R WRC an, wie ihn Sébastien Ogier/Julien Ingrassia und Jari-Matti Latvala/Miikka Anttila bereits seit Jahresbeginn steuern. In den ersten drei Saison-Rallyes setzte Volkswagen für die „Youngster“ noch den bewährten Polo R WRC ein, wie er im Grundsatz 2013 in Monte Carlo debütierte und für die Saison 2014 technisch leicht überarbeitet wurde. Mit dem Weltmeister-Auto von 2013 und 2014 sicherten sich Mikkelsen/Fløene zu Saisonbeginn bei der „Monte“, in Schweden und in Mexiko drei Podestplätze in Folge. Derzeit rangieren sie auf Rang drei der WM – und gehören damit zu den härtesten Verfolgern der Titelverteidiger und WM-Führenden Ogier/Ingrassia. Der Vergleich Doppelweltmeister gegen teaminternen Herausforderer wird von Portugal an mit identischem Material ausgetragen.

Aller guten Dinge sind … – Ogier will dritten Sieg in Folge, den fünften insgesamt

Vier Siege in Portugal haben sie schon auf dem Konto, zwei davon mit dem Polo R WRC – Sébastien Ogier und Julien Ingrassia haben es nicht nur auf den dritten Sieg in Folge in Portugal abgesehen, sondern auch auf den Sieg-Rekord von Markku Alén. Der Finne ist der bisher einzige Rallye-WM-Pilot, dem dort fünf Siege gelangen. Ob Seb und Julien diesen bisher einmaligen Bestwert einstellen, verfolgt die Rallye-Legende auf Einladung von Volkswagen vor Ort selbst mit. Markku Alén war 1975, 1977, 1978, 1981 und 1987 mit Fiat und Lancia siegreich, Sébastien Ogier 2010, 2011, 2013 und 2014 mit Citroën und Volkswagen. Dreimal in Folge zu gewinnen gelang lediglich Massimo Biasion mit Lancia.

Aller guten Dinge sind … – Latvala und die offene Rechnung

Das erste Podium für Volkswagen im Jahr 2013, frühes Aus 2014 – Jari-Matti Latvala und Miikka Anttila haben mit der Rallye Portugal noch eine Rechnung offen. Im vergangenen Jahr trafen sie am zweiten Tag auf Platz zwei liegend und nach der Führung greifend ein Loch und überschlugen sich. Dank eines Kraftakts ihrer Mechaniker kehrten sie einen Tag später zurück und glänzten anschließend wieder mit Bestzeiten. 2015 ist das Ziel für Latvala/Anttila klar: Nach drei „Nullern“ in Folge und einem nicht wunschgemäßen Start in die Saison hat das finnische Volkswagen Duo eine Top-Platzierung in Portugal ins Visier genommen. Am allerliebsten: der Sieg.

Bereit zur Wiedergutmachung – Polo R WRC mit technischem Update

Nach den Problemen mit der Kraftstoffzufuhr bei der Rallye Argentinien hat Volkswagen reagiert und setzt ab der Rallye Portugal eine andere Variante der Einspritzdüsen am 1,6-Liter-Turbo-Motor des Polo R WRC ein. Dazu ist laut technischem Reglement ein sogenannter „Joker“ notwendig, der die Homologation bestimmter Teile auch während der Saison ermöglicht. In Argentinien hatten defekte Einspritzdüsen die Hoffnungen von Sébastien Ogier und Jari-Matti Latvala auf Top-Platzierungen verhindert.

Stimmen vor der Rallye Portugal

Sébastien Ogier, Volkswagen Polo R WRC #1
„An die Rallye Portugal habe ich ausschließlich positive Erinnerungen. Viermal habe ich dort bereits gewonnen, darunter in den vergangenen beiden Jahren mit Volkswagen. Ich habe gehört, dass ich mit einem Erfolg mit dem bisherigen Portugal-Rekord-Sieger Markku Alén gleichziehen könnte – das ist natürlich mein Ziel. Markku wird als Gast in der Hospitality mit dabei sein, was mich sehr freut. Wir kennen uns – er ist ein toller Typ und ich schätze ihn sehr. Nach dem enttäuschenden Wochenende in Argentinien ist es für mich und das ganze Team wichtig, die richtigen Schlüsse zu ziehen und gestärkt daraus hervorzugehen. Die Konkurrenz ist hellwach, das haben Citroën mit Kris Meeke und Mads Østberg sowie Ford mit Elfyn Evans in Argentinien eindrucksvoll bewiesen. Es wird also alles andere als einfach.“

Jari-Matti Latvala, Volkswagen Polo R WRC #2
„Bisher war die Rallye Portugal kein erfolgreiches Pflaster für mich. In diesem Jahr fahren wir allerdings im Norden des Landes anstatt wie bisher im Süden an der Algarve. Neue Streckenabschnitte sind immer eine große Herausforderung, weil wir den Aufschrieb komplett neu erstellen und erst mal die ‚Sprache‘ der Straße kennenlernen müssen. Mit den unbekannten Abschnitten werde ich, so wie ich sie bisher einschätze, besser klarkommen. Der Untergrund dort ist eher weich, man hat mehr Grip und kann aggressiver fahren. Viel wird vom Wetter abhängen – wenn es regnet, sind die Abschnitte unheimlich rutschig und schwierig zu fahren. ‚Fafe‘ ist in diesem Jahr keine gesonderte Veranstaltung, sondern Bestandteil des Rallye-Wochenendes. Das bedeutet natürlich auch, dass wir beim Sprung kein allzu großes Risiko eingehen können. Ich bin mir aber sicher, dass es für die Zuschauer trotzdem ein Highlight wird – sie haben uns in Portugal auf jeden Fall immer toll unterstützt. Die Saison ist für mich bisher leider nicht so gut gelaufen. Mein Ziel für die Rallye Portugal ist daher, möglichst viele Punkte zu sammeln und in der Gesamtwertung Boden gutzumachen.“

Andreas Mikkelsen, Volkswagen Polo R WRC #9
„Bei der Rallye Portugal fahre ich zum ersten Mal den Polo der zweiten Generation unter Wettkampfbedingungen. Vor zwei Jahren bin ich dort zum ersten Mal für Volkswagen in der Rallye-Weltmeisterschaft gestartet und auf Anhieb Sechster geworden. Vergangene Saison habe ich das Podest mit Rang vier nur knapp verpasst – ich habe also gute Erinnerungen an die Rallye Portugal. In diesem Jahr möchte ich auf jeden Fall unter die Top Drei kommen. Ich denke, dieses Ziel ist realistisch. Die Route ist neu und alle starten somit bei null. Meine bisherigen Erfahrungen mit unbekannten Strecken sind sehr gut, deswegen bin ich optimistisch. Besonders spannend wird die Wertungsprüfung ‚Fafe‘, die in diesem Jahr die abschließende Powerstage bildet. Das wird ein Spektakel für die Fans und uns Fahrer, außerdem gibt es wichtige Zusatzpunkte zu gewinnen. Eine Chance, die Ola und ich nicht verschenken wollen.“

Wussten Sie, dass …

… Volkswagen bereits auf ein Top-Resultat bei der Rallye Portugal vor der Ära des Polo R WRC zurückblickt? 1987 wurden Kenneth Eriksson/Peter Diekmann (S/D) in einem Golf GTI 16V Dritte.

… Volkswagen Teammitglied Luis Moya in Portugal zwei Siege auf dem Konto hat? 1991 gewann er als Beifahrer eines Toyota Celica GT-Four ST165 und 1995 in einem Subaru Impreza 555. Damals jeweils der Fahrer: Carlos Sainz, der 2010 zusammen mit Volkswagen die Rallye Dakar gewann.

… die Rallye Portugal schon fünf Mal zur „Besten Rallye der Welt“ gekürt wurde?

… mit dem Umzug der Rallye zurück in den Norden das Messegelände „Exponor“ in Matosinhos das Zentrum der Rallye bildet? Die Besonderheit: Die Serviceplätze der Teams sind in den Messehallen untergebracht. Zuletzt war das bei der Rallye Mexiko 2013 der Fall.

… die Rallye Portugal 1967 zum ersten Mal ausgetragen wurde? 1973 wurde sie Teil der Rallye-Weltmeisterschaft. 2002 wurde sie aus dem Kalender gestrichen und feierte 2007 ihr Comeback.

Die Zahl zur Rallye Portugal: 40 Jahre.

2015 feiert der Volkswagen Polo runden Geburtstag. Auf 40 erfolgreiche Jahre kann der Kleinwagen bereits zurückblicken. In Portugal würdigt ein besonderes Logo auf der
Heckklappe der Polo R WRC von Ogier, Latvala und Mikkelsen das Jubiläum. Diese drei Polo sind übrigens nicht die einzigen mit einem Aufkleber „40 years Polo“ auf der Heckklappe – alle derzeit produzierten Serienmodelle bekommen ab Werk einen solchen Sticker verpasst. Mit Ausnahme der sportlichen Varianten R-Line, BlueGT und GTI – auf denen prangt stolz der Schriftzug „World Rally Champion“.

FIA Rallye-Weltmeisterschaft (WRC), Punktestände

Fahrer-Wertung
1. Sébastien Ogier, 84 Punkte;
2. Mads Østberg, 51;
3. Andreas Mikkelsen, 47;
4. Elfyn Evans,41;
5. Kris Meeke, 35;
6. Thierry Neuville, 35;
7. Dani Sordo, 30;
8. Martin Prokop, 26;
9. Jari-Matti Latvala, 19;
10. Ott Tänak, 13;
11. Hayden Paddon, 10;
12. Khalid Al Qassimi, 8;
13. Abdulaziz Al-Kuwari, 6;
14. Nasser Al-Attiyah, 6;
15. Sébastien Loeb, 6;
16. Diego Dominguez, 4;
17. Yuriy Protasov, 2;
18. Nicolas Fuchs, 2;
19. Gustavo Saba, 2;
20. Jari Ketomaa, 1.

Beifahrer-Wertung
1. Julien Ingrassia, 84 Punkte;
2. Jonas Andersson, 51;
3. Ola Fløene, 47;
4. Daniel Barritt, 41;
5. Paul Nagle, 35;
6. Nicolas Gilsoul, 35;
7. Marc Martí, 30;
8. Jan Tománek, 26;
9. Miikka Anttila, 19;
10. Raigo Mõlder, 13;
11. John Kennard, 10;
12. Chris Patterson, 8;
13. Marshall Clarke, 6;
14. Matthieu Baumel, 6;
15. Daniel Elena, 6;
16. Edgardo Galindo, 4;
17. Pavlo Cherepin, 2;
18. Fernando Musano, 2;
19. Diego Cagnotti, 2;
20. Kaj Lindström, 1.

Hersteller-Wertung
1. Volkswagen Motorsport, 103 Punkte;
2. Citroën Total Abu Dhabi WRT, 85;
3. Hyundai Shell World Rally Team, 85;
4. M-Sport World Rally Team, 71;
5. Jipocar Czech National Team, 32;
6. Volkswagen Motorsport II, 15;
7. Hyundai Motorsport N, 9; 8. F.W.R.T. 3.

FIA Rallye-Weltmeisterschaft (WRC), Rallye Portugal – TV-Zeiten

Freitag, 22.Mai 2015
18:00 Uhr Sport1 Rallye-WM, Portugal 2015, Highlights 1. Tag

Samstag, 23. Mai 2015
17:30 Uhr Sport1 Rallye-WM, Portugal 2015, Highlights 2. Tag

Sonntag, 24. Mai 2015
12:00 Uhr Sport1+ Rallye-WM, Portugal 2015, Powerstage live
19:00 Uhr Sport1 Rallye-WM, Portugal 2015, Highlights 3.Tag

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