77 Mal mit allen vier Rädern in der Luft, reine Flugzeit mehr als eine halbe Minute – bei der „Neste Oil Rally Finland“ kehrt die legendäre Prüfung „Ouninpohja“ zurück. Was dem Rennfahrer die Nürburgring-Nordschleife, ist dem Rallye-Fahrer diese Vollgas-WP durch die Wälder rund um Jyväskylä, wo der achte Saisonlauf zur FIA Rallye-Weltmeisterschaft (WRC) ausgetragen wird. Den Tempo-Rekord auf „Ouninpohja“ hält seit 2013 das Volkswagen Duo Sébastien Ogier/Julien Ingrassia (F/F), die den Polo R WRC mit der Startnummer eins als WM-Führende auch 2015 zum Sieg führen wollen.

Unter vielen großen Gegnern finden sich zwei allerdings bereits im eigenen Lager: Ihre Volkswagen Teamkollegen Jari-Matti Latvala/Miikka Anttila (FIN/FIN) gehen mit Heimvorteil und als Vorjahressieger an den Start und Andreas Mikkelsen/Ola Fløene (N/N) fühlen sich auf temporeichen Strecken besonders zu Hause und sind in der Fahrer- und Beifahrerwertung die ärgsten Verfolger der Doppelweltmeister und Tabellenführer aus Frankreich. Bei den WMRallyes mit dem höchsten Durchschnittstempo – Finnland und Polen – ist Volkswagen zudem seit 2013 ungeschlagen und geht mit einer großen Portion Selbstvertrauen das „Air Race auf vier Rädern“ an.

„Viele bezeichnen die Rallye Finnland gern als ‚Formel 1 im Wald‘“, so Volkswagen Motorsport-Direktor Jost Capito. „Wir bei Volkswagen glauben, dass auch die Bezeichnung ‚Air Race auf vier Rädern‘ den Besonderheiten dieser ikonischen Rallye nahekommt. Nirgends in der Rallye-Welt haben es die Fahrer mit so vielen Kuppen und damit weiten Sprüngen zu tun. Und nirgends werden bei so hohem Tempo die Schotter-Straßen im Wald so schmal wie in Finnland. Hier kommt es auf fahrerische Präzision an, auf das Vertrauen der Fahrer in ihre World Rally Cars und auf ein perfektes Set-up. Wir glauben, dass wir mit Sébastien Ogier, Jari-Matti Latvala und Andreas Mikkelsen nicht nur die besten Fahrer, sondern mit dem Polo R WRC auch das beste technische Paket für die Rallye Finnland haben. Genau das wollen wir zum dritten Mal in Folge unter Beweis stellen.“

Das Spektakulärste, seit es Rallyes gibt – die Flug-Festspiele von Finnland

Die Rallye Finnland bildet die Essenz dessen, was für wahre Fans den Rallye-Sport ausmacht – vormals als „1000-Seen-Rallye“ ausgetragen, bildet die Rallye rund um die Studentenstadt Jyväskylä seit mehr als vier Jahrzehnten ununterbrochen den finnischen Lauf zur Rallye-Weltmeisterschaft. Neben der Rallye Monte Carlo ist sie der prestigeträchtigste Lauf im Kalender, nur die Rallye Großbritannien wurde als WM-Rallye genauso häufig – 41 Mal – ausgetragen. Ihren Ruf als „Gravel Grand Prix“ (zu Deutsch: „Schotter-Grand-Prix“) verdiente sie sich mit ihrem typischen Streckenverlauf auf schnellen, flüssig zu befahrenden Schotter-Straßen, die im Vergleich mit anderen Schotter-Rallyes den Asphalt-Rallyes am nächsten kommen. Und natürlich mit ihrem enormen Durchschnittstempo: Unter den zehn temporeichsten Rallyes aller Zeiten ist die Rallye Finnland achtmal vertreten – und nimmt die vier Spitzenpositionen ein.

„Ouninpohja“ und die Klassiker – viel Gewohntes, nichts Gewöhnliches

Drift, Sprung, Vollgas – den wohl ultimativen Adrenalinstoß erfahren die Rallye-WM-Piloten bei der Rallye Finnland im Allgemeinen und auf der Sonderprüfung „Ouninpohja“ im Besonderen. Auf dem 33,01 Kilometer langen Streckenverlauf der 2013er-Version des WPKlassikers hoben die World Rally Cars exakt 77 Mal ab und waren insgesamt 30,4 Sekunden in der Luft – einzigartig im Vergleich mit den WPs der übrigen Rallye-Welt. Der längste Sprung der Rallye-WM-Geschichte gelang Markko Märtin anno 2003 mit 57 Metern und 171 Kilometern in der Stunde. Ein anderer Rekord von „Ouninpohja“ ging allerdings an Sébastien Ogier anno 2013, als er die Prüfung im Polo R WRC mit einem mittleren Tempo von 130,75 km/h absolvierte.

Neben der Rückkehr von „Ouninpohja“ nach einem Jahr Pause bietet die Rallye Finnland 2015 viele Klassiker auf – darunter „Himos“, „Jukojärvi“ und andere. Nicht nur für Finnen Musik in den Ohren: 2015 werden exakt 320 WP-Kilometer auf 20 Wertungsprüfungen ausgetragen. Gänzlich neu sind nur die sogenannte Powerstage „Myhinpää“ sowie einzelne kurze Abschnitte anderer WPs.

Finnen versus Franzosen – die Frage nach den Favoriten entlang der 1.000 Seen

Erstmals in der jüngeren Geschichte der Rallye-Weltmeisterschaft hat Frankreich im ewigen Duell der großen Rallye-Nationen die Führung übernommen. Mit seinem Sieg bei der Rallye Polen erhöhte Sébastien Ogier das Konto Frankreichs auf 174 Triumphe, Finnland liegt mit 173 Erfolgen knapp dahinter. Natürlich eine Frage der Ehre: Bei seiner Heim-Rallye möchte Jari-Matti Latvala für seine Heimat Finnland ausgleichen. Die Chancen stehen statistisch betrachtet außerordentlich gut für „JML“ – unter den aktuellen Rallye-WM-Piloten ist er der einzige Fahrer, der die Rallye bereits zweimal gewann. Zudem ging im Vorjahr der Sieg denkbar knapp an Latvala. Angesichts von nur 3,6 Sekunden Vorsprung ging dieser Erfolg – übrigens im ewig-packenden Duell mit Sébastien Ogier – unter die zehn knappsten Entscheidungen in die Geschichte der Rallye-WM ein.

Statistiker, aufgepasst: Rundes voraus bei der Rallye Finnland

Die Volkswagen Fahrer haben während der Rallye Finnland ein paar statistische Meilensteine im Visier. Jari-Matti Latvala beispielsweise strebt nicht nur die 400. Prüfungsbestzeit seiner Karriere an – nur noch drei weitere fehlen „JML“ zum Erreichen dieser runden Zahl –, sondern auch den 50. Podestplatz in seiner Laufbahn. Sébastien Ogier könnte im Falle eines Sieges in der ewigen Bestenliste mit Marcus Grönholm gleichziehen, den 30. Karriere-Erfolg feiern und damit auf Rang zwei hinter seinem Landsmann und Rekord-Weltmeister Sébastien Loeb aufschließen. Auf dem Weg dorthin würden drei weitere Prüfungsbestzeiten ausreichen, um die 250. WP mit dem Polo R WRC zu gewinnen. Auch in der Volkswagen Domäne Powerstage peilen die Volkswagen Piloten eine nächste Wegmarke an: In Finnland wäre der 125. Zusatzpunkt für die Marke in der 33. Powerstage seit Januar 2013 möglich – derzeit sind es 122. Bei der Powerstage gibt es im Schema 3–2–1 für die besten drei Duos Zusatzpunkte in Fahrer- und Beifahrermeisterschaft. 25 Mal entschieden Volkswagen Piloten bisher eine Powerstage für sich.

Stimmen vor der Rallye Finnland

Sébastien Ogier, Volkswagen Polo R WRC #1
„Ich habe vor der Rallye ein paar Tage Urlaub gemacht, was immer ganz gut ist, um den Kopf freizubekommen. Zur Mitte der Saison kann man so die Akkus aufladen. Was die Rallye Finnland angeht, gehört sie definitiv zu meinen Favoriten im Kalender. Man bekommt im Auto ein wirkliches Gefühl für die Geschwindigkeit. Wir vergleichen es gern mit einer Achterbahnfahrt. Es geht ständig auf und ab, die Piste ist praktisch nie ebenerdig. Es gibt viele weite Sprünge über blinde Kuppen. Man sieht oft gar nicht, wo die Strecke hinführt, weshalb ein korrekter Aufschrieb sehr wichtig ist. Man muss zudem genau wissen, wie sich das Auto beim Sprung über die Kuppen verhält, um keine bösen Überraschungen zu erleben. Bei der Rallye Finnland gibt es ein wirkliches Highlight: die ‚Ouninpohja‘-Prüfung. Wenn man mich bitten würde, die besten Prüfungen der ganzen Meisterschaft zusammenzustellen, dann wäre ‚Ouninpohja‘ zweifellos dabei. Vor zwei Jahren sind wir sie schon in voller Länge gefahren und ich habe damals eine Rekordzeit aufgestellt. Auch dieses Jahr möchte ich dort wieder ganz vorn sein. Das wird allerdings nicht einfach, denn die Finnen sind für gewöhnlich bei ihrem Heimspiel immer sehr stark. Vor allem rechne ich in diesem Jahr auch wieder mit meinem Teamkollegen Jari-Matti Latvala. Ihn gilt es zu schlagen.“

Jari-Matti Latvala, Volkswagen Polo R WRC #2
„Finnland zählt zu den anspruchsvollsten und schnellsten Rallyes im WM-Kalender. Jeder Sprung ist mit Vorsicht zu genießen. Meine Teamkollegen Sébastien Ogier und Andreas Mikkelsen sind derzeit in sehr guter Form und werden bestimmt alles geben, um zu gewinnen. Aber das möchte ich auch. Umso wichtiger ist es für mich, von der ersten Sekunde an voll konzentriert zu fahren und auf jedem Meter zu kämpfen. Mein Ziel: diesen emotionalen Moment auf dem Siegertreppchen vom vergangenen Jahr wieder zu erleben. Die Rallye Finnland war damals unglaublich für mich. Den Moment, als ich auf dem Podium stand, die Siegertrophäe in den Händen hielt und mir all meine Fans zujubelten, werde ich nie vergessen. Die Rallye Finnland ist mein Heimspiel, das gibt einem natürlich Extra-Motivation, aber man steht auch besonders unter Druck. In solchen Momenten ist mein Mentraltrainer Christoph Treier besonders wichtig für mich. Er hilft mir dabei, ruhig und gelassen an den Start zu gehen.“

Andreas Mikkelsen, Volkswagen Polo R WRC #9
„Die zurückliegende Rallye in Polen verlief für uns sehr gut. Wir haben während der gesamten Zeit den Druck auf Ogier aufrechterhalten. Mal sehen, was in Finnland jetzt möglich ist. Ich erwarte, dass die Rallye deutlich schwieriger für mich sein wird. Polen war für alle Fahrer mehr oder weniger Neuland. Es gab viele neue Wertungsprüfungen. Die Rallye Finnland besteht hingegen aus vielen Klassikern, die viele Fahrer sehr gut kennen. Ich habe über die Jahre in Finnland aber viel dazugelernt und denke, dass ich mit der Spitze mithalten kann. Ich wäre allerdings mit einem Podiumsplatz schon sehr zufrieden. Was die Rallye Finnland anspruchsvoll macht, sind die vielen Sprünge über teilweise blinde Kuppen, die man mit enormer Geschwindigkeit nimmt. Das gefällt mir sehr. Man muss das Auto vor den Sprüngen genau ausrichten, um nicht falsch zu landen und womöglich von der Bahn abzukommen. Der Aufschrieb muss einfach stimmen, weshalb die ‚Recce‘ im Vorfeld auch sehr wichtig ist. Das Highlight der Rallye Finnland ist die weltbekannte ‚Ouninpohja‘-Wertungsprüfung. Sie ist unglaublich schnell und anspruchsvoll. Vor allem die ersten 20 Kilometer haben es in sich. Es geht mit hoher Geschwindigkeit über breite Straßen, ein Sprung reiht sich an den nächsten. Auf der ‚Recce‘ vor der Rallye kann man schwer einschätzen, wie schnell man tatsächlich über die Kuppen fahren kann, da man bei der Besichtigung nicht schneller als 70 km/h fahren darf. Während der Rallye hat man dort allerdings beinahe 200 Sachen drauf. Auch hier ist der Aufschrieb das A und O. Der Respekt vor dieser Wertungsprüfung ist enorm.“

Drei Fragen an … Motoren-Ingenieur Phil Barrett

Wir sind mitten in den „Speedweeks“ der Rallye-WM, Polen liegt hinter, Finnland vor uns – was macht die Magie der Rallye Finnland für einen Motoren-Ingenieur aus?

Phil Barrett: „Schlicht und einfach: Es geht um Tempo. Finnland ist eine von den Rallyes, bei der die Motorenleistung einen entscheidenderen Anteil an der Performance des Gesamtpakets World Rally Car hat als anderenorts. Neben Finnland zählen unter anderem Mexiko und Schweden dazu. Und dazu kommt noch, dass Finnland als Vollgas-Rallye die längste Geschichte und die größte Tradition hat. Wenn man so will: Für die Motorenabteilung ist Finnland die größte Herausforderung.“

Was genau sind denn die Anforderungen, die die Rallye Finnland an die Motoren stellt?

Phil Barrett: „Man braucht so viel Pferdestärken wie möglich, so viel ist klar. Aber es gibt noch einen weiteren, wenig bekannten Effekt. Laut Reglement darf die Drehzahl eines Motors 8.500 Umdrehungen nicht überschreiten. Auf den langen Vollgas-Abschnitten und bei den vielen Sprüngen diesem Wert so nah wie möglich zu kommen, ohne ihn zu überschreiten, klingt leichter, als es tatsächlich ist. Denn wird die Drehzahl überschritten, greift ein System der FIA ein – und das sehr stark und abrupt. Man muss also sichergehen, das Maximaltempo ohne Eingreifen dieses Systems so hoch wie möglich zu halten. Aber: Man kann auch schnell mit einer zu konservativen Motorsteuerung fünf Stundenkilometer beim Topspeed einbüßen.“

Der Polo R WRC hält den Temporekord auf „Ouninpohja“. Was meinen Sie – wird er dieses Jahr geknackt?

Phil Barrett (lacht): „Ich würde gern mit einem klaren ‚Ja‘ antworten. Aber ich denke, dass das auch von der Situation der Rallye abhängt. Wenn es wieder so eng wird wie in Polen – dann werden alle Fahrer ohne Kompromisse Vollgas geben. Und was den Polo R WRC angeht, ist er in allen Belangen besser geworden als 2013, als ‚Ouninpohja‘ zuletzt ausgetragen wurde. Der Motor hat sich weiterentwickelt, aber auch die Aerodynamik und das Chassis. Das Gesamtpaket ist vor allem wegen des Chassis besser – also ist es theoretisch drin.“

Die Zahl zur Rallye Finnland: 313,64 Meter

Der 1,6-Liter-Turbomotor im Polo R WRC hat bei der Rallye Finnland Schwerstarbeit zu leisten. Bei der per Reglement vorgeschriebenen maximalen Drehzahl von 8.500 U min–1 ändert jeder der vier Kolben 17,7 Mal pro Sekunde seine Bewegungsrichtung. Pro Minute legen die Kolben bei der Maximaldrehzahl gemeinsam 313,64 Meter zurück.

FIA Rallye-Weltmeisterschaft (WRC), Punktestände

Fahrer-Wertung
1. Sébastien Ogier, 161 Punkte / 2. Andreas Mikkelsen, 83 / 3. Mads Østberg, 69 / 4. Jari-Matti Latvala, 66 / 5. Thierry Neuville, 58 / 6. Kris Meeke, 53 / 7. Elfyn Evans, 53 / 8. Hayden Paddon, 44 / 9. Ott Tänak, 40 / 10. Dani Sordo, 39 / 11. Martin Prokop, 27 / 12. Khalid Al Qassimi, 9 / 13. Yuriy Protasov, 8 / 14. Abdulaziz Al-Kuwari, 6 / 15. Nasser Al-Attiyah, 6 / 16. Robert Kubica, 6 / 17. Sébastien Loeb, 6 / 18. Diego Dominguez, 4 / 19. Paolo Andreucci, 4 / 20. Nicolas Fuchs, 2 / 21. Gustavo Saba, 2 / 22. Jan Kopecký, 2 / 23. Jari Ketomaa, 1.

Beifahrer-Wertung
1. Julien Ingrassia, 161 Punkte / 2. Ola Fløene, 83 / 3. Jonas Andersson, 69 / 4. Miikka Anttila, 66 / 5. Nicolas Gilsoul, 58 / 6. Paul Nagle, 53 / 7. Daniel Barritt, 53 / 8. John Kennard, 44 / 9. Raigo Mõlder, 40; / 10. Marc Martí, 39 / 11. Jan Tománek, 27 / 12. Chris Patterson, 9 / 13. Pavlo Cherepin, 8 / 14. Marshall Clarke, 6 / 15. Matthieu Baumel, 6 / 16. Maciek Szczepaniak, 6 / 17. Daniel Elena, 6 / 18. Edgardo Galindo, 4 / 19. Anna Andreussi, 4 / 20. Fernando Musano, 2 / 21. Diego Cagnotti, 2 / 22. Pavel Dresler, 2 / 23. Kaj Lindström, 1.

Hersteller-Wertung
1. Volkswagen Motorsport, 214 Punkte;
2. Citroën Total Abu Dhabi WRT, 125;
3. Hyundai Motorsport, 123;
4. M-Sport World Rally Team, 114;
5. Volkswagen Motorsport II, 49;
6. Hyundai Mobis World Rally Team, 43;
7. Jipocar Czech National Team, 35;
8. F.W.R.T., 3.

FIA Rallye-Weltmeisterschaft (WRC), Rallye Finnland – Zeitplan

Donnerstag, 30. Juli 2015
Verbindung Prüfung Verbindung
Shakedown (Ruuhimäki), 210 Min. 04,62 km 08:00 Uhr
Start (Jyväskylä, Paviljonki) 18:42 Uhr
WP 01 Harju 1 01,82 km 02,27 km 04,38 km 19:00 Uhr
Service A (Jyväskylä, Paviljonki), 45 Min. 19:30 Uhr
Parc fermé (Jyväskylä, Paviljonki) 00:00 Uhr
Σ Eröffnungstag 06,20 km 02,27 km Σ 08,47 km

Freitag, 31. Juli 2015
Verbindung Prüfung Verbindung
Service B (Jyväskylä, Paviljonki), 15 Min. 07:30 Uhr
WP 02 Pihlajakoski 1 83,15 km 14,51 km 09:28 Uhr
WP 03 Päijälä 1 38,24 km 23,56 km 10:36 Uhr
WP 04 Ouninpohja 1 07,65 km 34,39 km 11:29 Uhr
WP 05 Himos 1 19,07 km 05,62 km 00,68 km 12:42 Uhr
Regrouping 12:52 Uhr
WP 06 Pihlajakoski 2 34,14 km 14,51 km 14:28 Uhr
WP 07 Päijälä 2 38,24 km 23,56 km 15:36 Uhr
WP 08 Ouninpohja 2 07,65 km 34,39 km 16:29 Uhr
WP 09 Himos 2 19,07 km 05,62 km 17:42 Uhr
WP 10 Harju 2 51,55 km 02,27 km 04,38 km 19:00 Uhr
Service C (Jyväskylä, Paviljonki), 45 Min. 19:30 Uhr
Parc fermé (Jyväskylä, Paviljonki) 00:00 Uhr
Σ Tag 01 303,82 km 158,43 km Σ 462,25 km
!
Samstag, 01. August 2015
Verbindung Prüfung Verbindung
Service D (Jyväskylä, Paviljonki), 15 Min. 07:00 Uhr
WP 11 Mökkiperä 1 35,56 km 13,84 km 08:08 Uhr
WP 12 Jukojärvi 1 49,86 km 21,14 km 09:26 Uhr
WP 13 Surkee 1 58,31 km 14,95 km 11:03 Uhr
WP 14 Horkka 1 26,19 km 15,59 km 36,77 km 11:56 Uhr
Regrouping 13:01 Uhr
Service E (Jyväskylä, Paviljonki), 30 Min. 13:14 Uhr
WP 15 Mökkiperä 2 35,56 km 13,84 km 14:37 Uhr
WP 16 Jukojärvi 2 49,86 km 21,14 km 15:55 Uhr
WP 17 Surkee 2 58,31 km 14,95 km 17:32 Uhr
WP 18 Horkka 2 26,19 km 15,59 km 36,77 km 18:25 Uhr
Service F (Jyväskylä, Paviljonki), 45 Min. 19:40 Uhr
Parc fermé (Jyväskylä, Paviljonki) 00:00 Uhr
Σ Tag 02 413,38 km 131,04 km Σ 544,42 km

Sonntag, 02. August 2015
Verbindung Prüfung Verbindung
Service G (Jyväskylä, Paviljonki), 15 Min. 08:45 Uhr
WP 19 Myhinpää 1 84,13 km 14,13 km 24,27 km 10:43 Uhr
Regrouping 11:38 Uhr
WP 20P Myhinpää 2 33,18 km 14,13 km 75,62 km 13:08 Uhr
Service H (Jyväskylä, Paviljonki), 10 Min. 15:11 Uhr
Siegerehrung (Jyväskylä, Paviljonki) 16:00 Uhr
Σ Tag 03 217,20 km 28,26 km Σ 245,46 km
Σ Gesamt 940,60 km 320,00 km Σ 1.260,60 km

FIA Rallye-Weltmeisterschaft (WRC), Rallye Finnland – Medien-Termine

Mittwoch, 29. Juli 2015
„Meet the team“ (Volkswagen Hospitality) 18:00 Uhr

Donnerstag, 30. Juli 2015
Interview-Möglichkeiten (Ogier, Latvala, Mikkelsen, Capito) nach dem Shakedown/Debrief
FIA-Pressekonferenz mit Jari-Matti Latvala (Media Center) 13:00 Uhr

Sonntag, 02. August 2015
FIA-Pressekonferenz Top Drei, Sportchefs (Media Center) 16:45 Uhr

FIA Rallye-Weltmeisterschaft (WRC), Rallye Finnland – TV-Zeiten

Donnerstag, 30. Juli 2015
18:00 Uhr WRC plus Rallye-WM, Finnland 2015, WP 1 live

Freitag, 31. Juli 2015
18:00 Uhr WRC plus Rallye-WM, Finnland 2015, WP 10 live
18:00 Uhr Sport1 Rallye-WM, Finnland 2015, Highlights 1. Tag

Samstag, 01. August 2015
19:00 Uhr Sport1 Rallye-WM, Finnland 2015, Highlights 2. Tag

Sonntag, 02. August 2015
12:00 Uhr WRC plus Rallye-WM, Finnland 2015, Powerstage live
12:00 Uhr Sport1+ Rallye-WM, Finnland 2015, Powerstage live
23:00 Uhr Sport1 Rallye-WM, Finnland 2015, Highlights 3. Tag

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